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Tierra Santa

Cuando mi amiga Marta me comentó allá por navidad que a finales de abril se iba de viaje a Tierra Santa con unas amigas pensé, qué bien, y ahí quedó la cosa. Y hace como un mes y medio comentándoselo a mi madre me dijo que por qué no me apuntaba con ella, y así hice. La llamé pensando que iba a ser ya muy complicado porque estos viajes en grupo se cierran con bastante antelación, pero sí, hubo suerte y me pude unir a ellos.

La gente conocida que ha estado en Israel me dijo de manera unánime que me iba a encantar, y efectivamente tenían razón. La tierra de la Fe…Para una persona cristiana no existe un lugar equiparable a este. Soy creyente aunque no practicante, pero desde luego este sitio tiene algo muy especial y vuelves de alguna manera renovada. Doy fe.

Ha sido un viaje de una semana, y hemos tenido la suerte de viajar con un grupo estupendo, organizado por un colegio agustino, y con el que hemos tenido una convivencia inmejorable. En este tipo de viajes es muy importante crear un ambiente idóneo ya que pasas prácticamente todo el dia con ellos.

Es complicado poder resumir todo lo que hemos visto, pero intentaré hacerlo, a ver si lo consigo.

He de decir que tuvimos mucha suerte con la persona que hizo de guía para nosotros toda la semana. Demostró gran conocimiento tanto de la historia pasada como de la situación actual del pais, lo que fué una gran suerte. De lo primero que nos comentó fué la diferencia entre israelí e israelita. Los primeros son aquellas personas que habitan en el moderno estado de Israel, con independencia de su religión, mientras que israelita es aquel descendiente del patriarca bíblico Jacob.

Aunque Israel sea un estado judio, es el hogar de personas de diferentes orígenes étnicos. El más numeroso es el de los judios, seguido de ciudadanos árabes en su mayoría musulmanes, y por último un número más pequeño de cristianos, así como drusos y otras minorías. Como resultado algunos israelíes se identifican tanto por su nacionalidad como por sus orígenes ancestrales.

Los tres primeros días vimos la parte norte del pais para posteriormente ir bajando. Nazaret, Tiberiades y Belén, antes de llegar a Jerusalén. Visitamos Banias, la Cesarea de Filipo de los evangelios (una de las fuentes) donde renovamos nuestro bautismo a orillas del rio Jordán. Estuvimos en Cafarnaum, paseamos por el lago Tiberiades (llamado también mar de Galilea) y subimos al Monte de las Bienaventuranzas.

Llegamos a Belén (nombre que significa Casa del Pan) después de conocer el Mar Muerto, al que llegamos por el Valle del Jordán, y visitar la ciudad más antigua del mundo, Jericó.

Belén, situada en la montaña de Judá y sólo a 9 kilómetros al sur de Jerusalén, cuna del rey David y Jesucristo, donde se encuentra la basílica de la Natividad, lugar en el que los cristianos conmemoran el nacimiento de Jesús. La entrada a la misma se hace por una puerta diminuta donde hay que agacharse mucho para poder entrar.

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Después de conocer Belén finalizamos el día en Jerusalén, ciudad en la que pernoctamos cuatro noches hasta nuestra vuelta a Madrid. Para llegar a esta ciudad bajamos por la denominada franja de Gaza y Cisjordania, separada en tres zonas. La llamada zona A corresponde a territorio palestino. La zona B, zona palestina ocupada por asentamientos israelíes y la denominada zona C, territorio israelí. Existen en Israel más de ochocientos kilómetros de muro que separan dichas zonas. No existe la libre circulación entre ellas, un ciudadano israelí no entra en territorio palestino, y existen controles policiales en todos los lugares de paso. Sería demasiado difícil comentar el conflicto israelí-palestino, en curso en la actualidad y que remonta sus inicios a principios del siglo XX.

Jerusalén, la ciudad más poblada de Tierra Santa, con unos 750.000 habitantes. Corazón del Judaismo y del Cristianismo, también considerado sagrado por el Islam. Situada en los montes de Judea, entre el mar Mediterráneo y la ribera norte del mar Muerto, se ha extendido bastante más allá de los límites de su Ciudad Vieja. Esta última fué declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1981.

Caminamos por la Vía Dolorosa hasta llegar al Santo Sepulcro. En la Iglesia del Santo Sepulcro está el Calvario donde fue crucificado Jesús, así como el “Sepulcro del Salvador”. Se encuentra bajo la custodia de diversas confesiones cristianas, entre ellas, armenios ortodoxos, católicos ortodoxos y católicos romanos. Es el lugar más santo del cristianismo.

Visitamos el Museo de Israel, el monte Sión así como el Monte de los Olivos con su histórico Huerto y su maravillosa panorámica de la ciudad desde la cumbre. La Iglesia de María Magdalena, la Tumba de la Virgen María, así como las principales iglesias y basílicas de la zona. El Muro de los Lamentos y Explanada de las Mezquitas.

Visitamos también la zona de Samaria, donde está el Pozo de Jacob en la Iglesia del encuentro de Jesús con la samaritana. Nos contaron como los judios de la zona de Judea no se trataban con los samaritanos, judios mezclados con asirios y por tanto considerados inferiores por los primeros.

Finalmente y después de una intensa semana (imposible mencionar todos los lugares en los que hemos estado) conocimos brevemente Tel Aviv, cuyo nombre significa “Colina de Primavera”, capital económica de Israel. Ciudad moderna, ha ido multiplicando su población de manera exponencial. Famosa es su espectacular playa (última foto), y se ha convertido en un popular destino turístico debido a su carácter cosmopolita y moderno.

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De este viaje me quedo con cuatro fotos, y os diré por qué:

La primera es una foto mía en el mar Muerto, y es muy simple, me encanta la playa y el mar. No me pueden dar más vida.

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Esta segunda foto por su emotividad. En la cripta de la basílica de la Natividad de Belén se encuentra el lugar tradicional donde la Virgen María dio a luz a Jesús. Una estrella de plata marca el lugar. Cientos de miles de peregrinos visitan este lugar y besan la estrella. Desde la basílica se transmite la Misa del Gallo por televisión a todo el mundo.

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Y finalmente el Muro de las Lamentaciones, me quedé realmente impresionada al conocerlo y ver a los judios rezar. Uno de los muros del que fué el templo de Herodes, es el lugar sagrado más importante para los ellos. Entre las piedras que componen este muro, los fieles ponen pequeños papeles con sus peticiones. Yo dejé la mia. En dicho Muro, en el que hombres y mujeres están separados, los judios oran para que Dios vuelva a Israel, piden por el regreso de los exiliados judíos y por la venida del Mesías judío. Lo visitamos tanto de día como de noche, y en ambos casos mereció la pena.

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Después de una semana intensa y de pasar no pocos controles en el aeropuerto de Ben Gurión (los israelitas son muy desconfiados) regresamos a Madrid, con la plena sensación de haber hecho un viaje inolvidable.

Si tenéis ocasión de visitar Tierra Santa desde aquí mí total recomendación a hacerlo. Y con ella me despido.

“Nunca pierdas la fe, los mejores comienzos vienen de los peores finales”.

Hasta luego,

mil besos, Raquel.

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Un paseo por Berlín

“Una vez al año ve a algún lugar en el que no hayas estado antes”. Dalai Lama.

Este pasado fín de semana tocó escapadita. Creo que viajar es una de las mejores cosas que existen, de las mejores escuelas, a mi me encanta y siempre que puedo aprovecho cualquier ocasión para hacerlo.

Con este post aprovecho para contaros mi viaje y mostraros un poquito más de mí, cosa que no había hecho hasta ahora. Así que aquí va…

El lugar elegido en esta ocasión fué Berlín, una de las capitales europeas más interesantes en la actualidad. Y el viaje de tres días, de jueves a domingo.

El día que llegamos nos dió tiempo para poco al llegar allí bien entrada la tarde, pero aprovechando que nuestro hotel estaba bastante céntrico dimos un paseo y cenamos por los alrededores de Alexanderplatz, gran plaza y atracción turística situada en el centro de la ciudad, además de punto de encuentro en casi todas las ocasiones.

El viernes después de un abundante desayuno, fundamental para mí si voy a pasar un día sin parar, nos dispusimos a pasar la jornada conociendo los sitios imprescindibles de la ciudad.

Comenzamos con los orígenes de Berlín en el barrio de San Nicolás. Seguimos hacia la Isla de los Museos, uno de los conjuntos museísticos más importantes del mundo y declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, y la catedral protestante de Berlín. (Intentamos por la tarde visitar el museo de Pérgamo, pero por únicamente cinco minutos no pudimos comprar el ticket de entrada. Lloramos un poco a ver si conseguíamos pasar pero fué imposible).

Paseamos por la avenida de los káisers, Unter den Linden, pasando por la Universidad de Humboldt, la Biblioteca Real, la Ópera Estatal y por la que con sus dos iglesias gemelas es sin duda la plaza más bonita de Berlín, la Gendarmenmarkt. El edificio central de la plaza es el Konzerthaus; en el lado norte está la Französischer Dom (Catedral Francesa) y en el lado sur la Deutscher Dom (Catedral Alemana).

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Conocimos los detalles de la subida de Hitler al poder y vimos los restos del cuartel general de la GESTAPO, lo que queda del famoso muro de Berlín y el Checkpoint Charlie, que era uno de los puntos para cruzar de un lado al otro de Berlín en la época del muro, y donde se puede ver todavía en el suelo por donde pasaba el mismo. Y recordamos el Holocausto Judío con su monumento conmemorativo.

El Monumento al Holocáusto es un laberinto que recuerda la triste historia que marcó a todo un pueblo durante aquellos tenebrosos años de la II Guera Mundial. A mi personalmente me pareció sobrecogedor. Al igual que otros muchos monumentos está construido como símbolo del arrepentimiento que han demostrado los alemanes tras su oscuro episodio en la historia. Está compuesto por 2.711 losas de hormigón que ocupan una superficie de 19.000 metros cuadrados. Las losas tienen distintas alturas y están diseñadas para crear una atmósfera incómoda y confusa. Ha sido incluso más criticado que alabado. Por su cercanía a la Puerta de Brandemburgo (unos cien metros), por su nombre (qué pasa con el resto de las personas no judías que también estuvieron discriminadas), por el material que está construido o incluso por la empresa que lo levantó.

Antes de llegar y finalizar la excursión del día en la Puerta de Brandemburgo vimos también la espectacular Potsdamer Platz, una de las plazas más bulliciosas de Berlín en el pasado que quedó arrasada durante la Segunda Guerra Mundial y partida en dos por el muro de Berlín. Posee el primer semáforo de Europa.

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La visita terminó en la famosa Puerta de Brandenburgo, antigua puerta de entrada a Berlín y convertida en símbolo de la unidad de Alemania desde la caída del Muro.

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El sábado por la mañana fuimos a conocer el campo de concentración de Sachsenhausen y por la tarde dimos un paseo por el barrio judio.

Del campo de concentración prefiero no comentar mucho, ni mostraré fotos, pero os podéis imaginar la duerza del sitio. Yo personalmente tenía muchos reparos, pero por muy complicada que fuera la visita, mal que nos pese es historia, y había que conocerlo estando allí.

Al estar éste en las afueras de la ciudad, entre que llegamos, visitamos y volvimos, la excursión terminó pasadas las cuatro de la tarde, por lo que sin tiempo siquiera para comer comenzamos la visita al barrio judio, famoso por sus patios y galerías de arte.

Qué decir de el, me encantó. La comunidad judía siempre ha estado presente desde la fundación de la ciudad, si bien es cierto que ha tenido sus buenos y malos momentos, siendo tristemente por todos conocido el periodo más oscuro y cruel, el Nazismo.

Punto en el que tuvieron lugar los fatales acontecimientos de La Noche de los Cristales Rotos, hoy en día es uno de los lugares más queridos y carismáticos de Berlín.

Barrio de gran riqueza arquitectónica, es una de las zonas más visitadas en la actualidad. La Nueva Sinagoga, construida entre 1859 y 1866, y en la que destaca su cúpula dorada me pareció una maravilla, lástima que se nos hizo de noche y las fotos no reflejan bien la belleza de la misma y de la zona en general por la falta de luz.

Poblado de monumentos conmemorativos, el que más me llamó la atención fue el llamado “Piedras del tropiezo” (abajo podéis ver foto), consistente en unas placas de bronce del tamaño de una piedra que identifican por su nombre a víctimas de los nazis frente a sus antiguas viviendas. Su nombre se debe a que uno se topa con ellas cuando camina por la ciudad. 5.000 adoquines dorados se estiman en Berlín y 40.000 más repartidos en centenares de ciudades europeas de Polonia, Hungría, Ucrania, Noruega e Italia. Este proyecto sigue en marcha en la actualidad.

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Mención especial merece por su lado humano Otto Weidt, que creó un taller de fabricación de cepillos y escobas en el que empleaba a ciegos y sordos con el afán de que allí pudieran aprender oficios y valerse por sí mismos. Posteriormente comenzó a cobijar a ciegos y sordos que, además, fueran judíos. Y que en los peores momentos de persecución llegó a esconder a familias enteras en su taller, sobornando a funcionarios para conseguir documentación falsa y documentos de trabajo. Vendía parte de su producción en el mercado negro por conseguir dinero extra y comprar alimentos para las personas a las que acogía. Su historía aparece reflejada en su museo-taller.

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Y en este sitio tan especial terminó nuestro intenso día de excursiones. Tocó cenar algo con una típica cerveza alemana y a descansar.

El domingo no dió tiempo para nada, desayuno en el hotel, con sonrisa incluida en el buffet y camino al aeropuerto para regresar a Madrid.

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Por muy cansada que vuelva a casa en este tipo de viajes en los que no paras ni un segundo por aprovechar el tiempo al máximo, siempre merecen la pena. Ahora a esperar al próximo…

Podría contaros más cosas pero este post sería ya demasiado denso, así que hasta aquí mi crónica. Espero que os haya gustado.

Berlín Plaza

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Como la música me encanta os voy a dejar con una canción que me tiene totalmente enganchada.

Mil besos, Raquel.